Papst Benedikt XVI ist in die Geschichte eingegangen als der erste Papst seit hunderten Jahren, der von diesem Amt zurückgetreten ist. Seit 2013 gab es also zwei Päpste - eine ungewöhnliche Situation, die durchaus für Spannungen sorgte.
Mittlerweile ist Papst Benedikt, bürgerlich Joseph Ratzinger, nach schwerer Krankheit gestorben. Dass sein Alter ihm wohl zu schaffen machte, ist seit Jahren bekannt. 2021 habe er sogar den Wunsch geäußert, bald sterben zu dürfen.
Hier gibt es einen Überblick über den kürzlich verstorbenen Papst Benedikt XVI.

Alter, Geburtsort und Familie - Joseph Ratzinger im Steckbrief

  • Name: Joseph Aloisius Ratzinger
  • Geburtstag: 16.04.1927
  • Todestag: 31.12.2022
  • Alter: 95
  • Geburtsort: Marktl, Bayern
  • Wohnort: Vatikanstadt, Vatikan
  • Beruf: Papst und Bischof von Rom
  • Vater: Joseph Ratzinger (Polizist)
  • Mutter: Maria Ratzinger (Köchin)
  • Geschwister: zwei ältere (Maria und Georg)
  • Werdegang: Seit 1951 Priester, 1977 Bischof in München, 1977 Kardinal, 2005-2013 Papst

Papst Ratzinger: Herkunft und Werdegang

Papst Benedikt XVI wurde als Joseph Ratzinger im bayerischen Marktl am Inn geborenen. 1951 in seiner Heimat Bayern zum Priester geweiht, schlug er eine akademische Laufbahn ein und etablierte sich gegen Ende der 1950er Jahre als hoch angesehener Theologe. Seinen Schriften lagen im Allgemeinen traditionelle katholische Lehren und Werte zugrunde.
Nach seiner langen Karriere als Theologieprofessor wurde er 1977 von Papst Paul VI. zum Erzbischof von München und Freising und zum Kardinal ernannt.
1982 wurde er Kardinalpräfekt und galt als einer der einflussreichsten Kardinäle und als rechte Hand seines Vorgängers Johannes Paul II.

Papst Ratzinger: 95. Geburtstag an Ostern 2022

Mitten im Vatikan liegt ganz unscheinbar zwischen penibel gepflegten Grünanlagen und plätschernden Brunnen das Kloster Mater Ecclesiae. Ein gut bewachtes Haus mit eigener Kapelle, toller Sicht auf den mächtigen Petersdom und abgeschirmt vom tosenden Stadtlärm Roms: Dort wohnte fast neun Jahre lang zurückgezogen der kürzlich verstorbene Papst Benedikt XVI, der am 16. April letzten Jahres stolze 95 Jahre alt wurde. Mehrere Nonnen und Privatsekretär Georg Gänswein kümmerten sich um ihn.
Nach dem Aufruhr, den das Münchner Missbrauchsgutachten inklusive konkreter Vorwürfe gegen Ratzinger verursacht hatte, drang nur wenig nach außen, wie es dem Papa emeritus in seinem Kloster zuletzt ging. Er tue sich schwer beim Sprechen, hieß es. Wie Gänswein oft sagte, sei Benedikt „stabil in der physischen Schwäche bei klarem, scharfem Verstand“. Fotos von Besuchern, die zuletzt in den sozialen Medien landeten, zeigten ihn sitzend in seinem weißen Gewand.
„Er muss sich mehr ausruhen“, erzählte Kardinal Gänswein noch Ende Dezember der italienischen Zeitschrift „Oggi“. Morgens um 7.30 Uhr feiere er die heilige Messe, danach höre er in seinem Sessel Musik.

Joseph Ratzinger: Der letzte Papa emeritus?

An einem Karsamstag kam er 1927 zur Welt und wurde - so erzählt man sich - noch am selben Tag mit dem Osterwasser getauft. 78 Jahre später stieg er auf den Stuhl Petri und krönte seine Kirchenkarriere als Oberhaupt der Katholiken. Die Nachricht über seinen Amtsverzicht 2013 ging um die Welt und sorgte für gigantisches Aufsehen, da der letzte Rücktritt eines Papstes Hunderte Jahre zurücklag.
Bis zu seinem Tod, gab es mit Benedikt XVI und Franziskus seit 2013 gleich zwei Päpste, was immer wieder für Spannungen in den politischen Lagern der Kirche gesorgt hat. Drei Tage vor dem Geburtstag stattete Franziskus seinem Vorgänger einen Besuch ab. Die beiden hatten eine „kurze und herzliche Unterhaltung“, wie der Heilige Stuhl mitteilte. Zum Abschluss beteten sie gemeinsam. Papst Franziskus wird am Donnerstag, dem 05.01.23 außerdem die Todesmesse von Benedikt XVI leiten.
Das Nebeneinander zweier Päpste im kleinen Kirchenstaat war für keinen der Akteure ideal. Manche Vatikan-Experten vermuten deshalb, dass Papst Franziskus - nach dem Tod Benedikts - das Gesetz ändern könnte, damit es zukünftig den Status „Papa Emeritus“ nicht mehr geben kann. Damit wäre Benedikt XVI. der erste und vorerst letzte emeritierte Pontifex als Bewohner des Klosters Mater Ecclesiae gewesen.