Nun ist die Entscheidung gefallen: 2020 wird es keine GFL-Saison geben! Bis zuletzt hat man nicht nur in Schwäbisch Hall darauf gehofft, dass die Entwicklung der Corona-Pandemie sowie die damit verbundenen Maßnahmen und Einschränkungen einen zumindest verkürzten Spielbetrieb zulassen würden, wie Axel Streich, Sprecher der Schwäbisch Hall Unicorns, mitteilt. Am Freitag wurde nun die endgültige Absage für 2020 entschieden.
„Wir haben alles dafür getan und die Hoffnung bis zuletzt nicht aufgegeben, dass wir in diesem Jahr eine wie auch immer geartete GFL-Runde und damit Football spielen können“, wird der Unicorns-Vorsitzende Jürgen Gehrke in der Mitteilung zitiert. Der Mindestvorlauf für eine Spielrunde wurde bereits auf äußerst knappe vier Wochen reduziert. So musste nun aber auch endgültig entschieden werden, um eine angedachte Minisaison von September bis Anfang November zeitlich überhaupt noch möglich zu machen.

Nur noch sechs Vereine waren für eine Spielzeit 2020 – kürzliches Infektionsgeschehen gab Ausschlag

Die Schwäbisch Hall Unicorns gehörten zu den letzten sechs der 16 GFL-Vereine, die zur Teilnahme an dieser Spielrunde bereit gewesen wären. Aus diesem Verständnis heraus habe der Vorstand der Unicorns auch bis zuletzt dafür gekämpft, dies zu ermöglichen.
Dass dieser Kampf in diesem von der Corona-Pandemie bestimmten Jahr nun leider erfolglos zu Ende geht, hat mehrere Gründe. Da ist zunächst und an oberster Stelle das nach wie vor existierende Gesundheitsrisiko. Zwar sind die COVID-19-Infektionszahlen auch in Schwäbisch Hall und Umgebung seit einigen Wochen extrem niedrig, gebannt ist die Gefahr aber noch lange nicht, was nicht zuletzt auch die Entwicklung des Infektionsgeschehens in der zurückliegenden Woche deutlich macht. Das sahen am gestrigen Freitag auch die anderen GFL1-Vereine, die bis zuletzt auf die Möglichkeit einer verkürzten Saison gehofft hatten, so. Bei einem Treffen mit dem Verband und der Liga in Frankfurt entschieden sich fünf Teams bei einer Enthaltung gegen die eigene Teilnahme an einem GFL-Spielbetrieb in 2020.
Lange hatte man gehofft, dass sich die Risikolage weiter merklich entspannt, musste nun aber insbesondere in den letzten Tagen das Gegenteil zur Kenntnis nehmen: „Die Zahlen zeigen seit einer Woche in Deutschland leider wieder einen anderen Trend. Wie sich das bis September in unserer Region und insbesondere auch durch baden-württembergische Urlaubsrückkehrer entwickeln wird, ist nicht absehbar. Die allgemeinen Prognosen sind dazu düster. Vor diesem Hintergrund können wir Stand heute die Verantwortung für unsere Zuschauer im Stadion guten Gewissens nicht übernehmen.“

Schwäbisch Hall

Die auch vor diesem Hintergrund konsequenterweise noch nicht wesentlich gelockerten Vorschriften bezüglich maximaler Zuschauerzahlen und sonstiger Vorschriften für Veranstaltungen, stellen die nächste große Hürde dar. „Unser Stadion hat enge Kapazitätsgrenzen. Stand heute könnten wir im Optima Sportpark vor höchstens einem Viertel unserer sonst üblichen Anzahl Zuschauer spielen. So ergibt sich das Risiko, dass der Spielbetrieb nur mit einem zu großen Griff in unsere Rücklagen finanzierbar wäre. Die mittel- und langfristig möglichen Folgen, können wir gegenüber unseren Mitgliedern und Fans nicht verantworten.“

„Man kann uns nicht vorwerfen, wir hätten nicht alles versucht“

Bleibt aus sportlicher Sicht noch das Problem, dass auch die Auflagen für das Mannschaftstraining noch nicht geändert wurden und dazu regional in Deutschland auch unterschiedlich sind. So trainieren die Unicorns auf der Grundlage der baden-württembergischen Spitzensportverordnung schon seit Mitte April wieder in stufenweise immer größer gewordenen Gruppen, mehr als 20 Personen sind pro Gruppe aber noch immer nicht erlaubt. Selbst ein normales, auflagenfreies Trainingsspiel mit elf gegen elf Spielern ist in Baden-Württemberg noch nicht möglich.
Jadrian Clark - Quarterback der Unicorns für Verteidigung der Meisterschaft

German Bowl 2019 Jadrian Clark - Quarterback der Unicorns für Verteidigung der Meisterschaft

„Man kann uns sicher nicht vorwerfen, dass wir nicht alles versucht hätten, eine wie auch immer geartete Saison 2020 zu spielen. Unter dem Strich mussten wir uns unter Abwägung aller Chancen und Risiken nun aber leider dagegen entscheiden.“, zieht Jürgen Gehrke sein Fazit aus der anstrengenden Hängepartie der letzten Monate.

Dauerkarten-Käufer werden vom Verein angeschrieben

Die Unicorns-Fans, die Anfang des Jahres eine Dauerkarte für die GFL-Saison gekauft hatten, werden in den nächsten Tagen von den Unicorns kontaktiert.