Teammanager Thomas Tuchel hat mit dem FC Chelsea den Grundstein für den Finaleinzug in der Champions League gelegt. Tuchels Team erkämpfte sich bei Real Madrid im Halbfinal-Hinspiel ein 1:1 (1:1) und hat gute Aussichten vor dem zweiten Duell am Mittwoch, 5. Mai, an der Stamford Bridge.
Der Ex-Dortmunder Christian Pulisic (14.) brachte Chelsea im Aufeinandertreffen der verhinderten Super-League-Teilnehmer in Führung, Karim Benzema (29.) glich für die Königlichen mit Toni Kroos aus. Im zweiten Halbfinale stehen sich am heutigen Mittwoch (21 Uhr/Sky) Bayern-Bezwinger Paris St. Germain und Topfavorit Manchester City gegenüber.
Kroos kehrte in die Anfangsformation zurück, nachdem er zuletzt drei Partien wegen muskulärer Probleme versäumt hatte. Tuchel setzte in der Startelf auf Timo Werner und Antonio Rüdiger, Kai Havertz nahm zunächst auf der Bank Platz. Aus einer sicheren Defensive heraus suchten die Gäste in der Anfangsphase immer wieder den Weg nach vorne und hatten durch Werner die Riesenchance zur Führung. Doch der frühere VfB-Spieler schoss aus fünf Metern freistehend Real-Torhüter Thibaut Courtois an (10.).
Doch Chelsea ließ sich davon nicht beeindrucken. Nach einem starken Pass Rüdigers tanzte der Ex-Dortmunder Pulisic die Real-Abwehr einschließlich Courtois aus und traf zur Führung. Tuchel, der im Vorjahr das Finale mit Paris gegen den FC Bayern verloren hatte (0:1), jubelte an der Seitenlinie über das wichtige Auswärtstor. Für Real war es ein Wirkungstreffer. Die Gastgeber fanden überhaupt nicht ins Spiel und gestatteten Chelsea immer wieder Räume für schnelle Angriffe. Erst mit einem Distanzschuss von Benzema an den Außenpfosten (23.) setzte der spanische Rekordmeister im einsetzenden Starkregen ein erstes Offensivzeichen.
Der Ausgleich fiel so: Nach einer Flanke bekam die Abwehr der Londoner um Rüdiger den Ball nicht geklärt, Benzema traf sehenswert. Für den Franzosen war es der 71. Treffer in der Champions League. Er zog damit mit Real-Legende Raul gleich. Die Königlichen gewannen nun deutlich an Sicherheit.
Beide Teams scheuten in der zweiten Hälfte das Risiko. Bei Chelsea löste Havertz den glücklosen Werner ab. In der Schlussoffensive der Gastgeber versuchte es Kroos noch einmal mit einem Fernschuss (88.).