Bei der EM 2022 in England kam sie nicht zum Einsatz, war aber im Kader dabei: Torfrau Ann-Kathrin Berger ist die Nummer zwei im deutschen Frauen-Nationalteam. Doch wurde Ende August bekannt, dass Berger bei der WM 2023 wohl nicht dabei sein wird: Sie ist zum zweiten Mal an Schilddrüsenkrebs erkrankt.
In diesem Text wollen wir einen Überblick über das Leben und die Karriere von Ann-Kathrin Berger geben: Wer ist ihre Lebensgefährtin? Wie kam sie zum Fußball? Und wie überstand sie vor vier Jahren den Krebs?

Freundin, Gehalt, Kinder: Das ist Ann-Kathrin Berger

Alle Fakten zu Ann-Kathrin Berger auf einen Blick:
  • Name: Ann-Kathrin Berger
  • Alter: 32
  • Geburtstag: 09.10.1990
  • Sternzeichen: Waage
  • Geburtsort: Göppingen, Baden-Württemberg
  • Geschwister: unbekannt
  • Wohnort: London
  • Staatsangehörigkeit: Deutsch
  • Größe: 1,80 m
  • Beruf: Fußballerin
  • Verein: FC Chelsea (seit 2019)
  • Freundin: Jessica Carter
  • Kinder: keine
  • Gehalt: unbekannt
  • Instagram: annkathrin.berger

Ann-Kathrin Berger hat wieder Krebs

Ann-Katrin Berger hat diesen schweren Kampf schon einmal geführt - und sie will ihn nach der neuerlichen Schockdiagnose wieder gewinnen. "Unglücklicherweise ist nach vier krebsfreien Jahren ein Wiederauftreten in meiner Schilddrüse entdeckt worden", schrieb die deutsche Fußball-Nationaltorhüterin Ende August bei Instagram. Sie fügte hinzu: "Als Sportlerin musst du jeden Tag kämpfen, und das werde ich tun."
Viele ihrer Mitspielerinnen aus dem EM-Kader wie Alex Popp und Lina Magull oder Kolleginnen von ihrem Verein FC Chelsea kommentierten mit Herzchen und aufmunternden Worten. Sie wissen um die Geschichte hinter dem Post: Im November 2017 war bei der damals 27-Jährigen eine aggressive Form von Schilddrüsenkrebs diagnostiziert worden.
Damals spielte Ann-Katrin Berger für Birmingham City. Sie ging am nächsten Tag tatsächlich zum Training, zwei Wochen später wurde sie sechseinhalb Stunden lang operiert. "Das Gefühl, einzuschlafen und nicht zu wissen, was passiert, war heftig", sagte sie im vergangenen Jahr in einem Interview. Es schloss sich eine höchst unangenehme Radio-Jod-Therapie an. Die Behandlung verlief erfolgreich, am 4. Februar 2018 gab sie ihr Comeback.
"Es war eine der größten Herausforderungen in meinem Leben. Sie hat mich geprägt, und ich bin dadurch größer, stärker und ehrgeiziger geworden", sagte sie damals der Sport Bild. Nun arbeite sie "eng mit dem Vereinsarzt und einem Spezialisten in London zusammen", schrieb Berger, "meine Behandlung wird in dieser Woche beginnen". Sie sei "zuversichtlich", dass diese so gut anschlagen werde wie beim ersten Mal. Sie wolle ihren Kampf öffentlich führen, um anderen Betroffenen eine Inspiration zu sein.
Der Deutsche Fußball-Bund (DFB) hatte in der Mitteilung zur Nominierung für die anstehenden WM-Qualifikationsspiele noch "private Gründe" für Bergers Fehlen genannt. Am Abend meldete sich die EM-Zweite, die bei der Europameisterschaft in England ohne Einsatz geblieben war, dann selbst. Sie wolle direkt zu ihren Fans sprechen: Der Krebs sei zurück.
2017 hatte die schlimme Diagnose sie schwerstens schockiert, aber nicht umgeworfen. "Beim Gespräch mit dem Arzt war auch eine Psychologin anwesend. Sie wussten ja, was sie mir gleich sagen müssen", berichtete sie 2021. Sie habe nur zwei Fragen gehabt: "Meine erste war, ob ich sterben werde. Die zweite, ob ich auch wieder Fußball spielen kann, wenn ich nicht sterbe." Das ist ihr eindrucksvoll gelungen.

Lebenslauf und Karriere: So kam Ann-Kathrin Beger zum Fußball

Wie viele ihrer Kolleginnen hat auch Berger schon als Kind den Fußball lieben gelernt: Mit vier Jahren stand sie für den KSG Eislingen erstmals auf dem Platz. Sie spielte während ihrer gesamten Jugend – und kam 2011 dann zum Profi-Fußball, als sie für Bundesligist Turbine Potsdam verpflichtet wurde. 2012 gewann sie mit Potsdam die Deutsche Meisterschaft. 2014 ging Ann-Kathrin Berger zu Paris Saint-Germain, 2016 kam dann der Wechsel nach Großbritannien, zunächst zum FC Birmingham. 2019 wechselte sie dann zum FC Chelsea, wo sie seit 2020 die Stammtorhüterin ist.
Ann-Kathrin Berger ist 2020 Teil der deutschen Nationalmannschaft, allerdings als zweite Torfrau. Entsprechend hat sie bisher nur drei Einsätze gehabt. Berger hatte kurzzeitig auch überlegt, sich in England einbürgern zu lassen, um dann Torhüterin bei der englischen Nationalmannschaft zu werden. Dazu kam es am Ende jedoch nicht.

Lebensgefährtin von Ann-Kathrin Berger: Das ist Jessica Carter

Ann-Kathrin Berger ist mit der englischen Spielerin Jessica Carter zusammen. Das Paar wohnt zusammen in London, sie sind beide Spielerinnen beim FC Chelsea.

Giulia Gwinn, Merle Frohms, Lena Oberdorf & Co.

Weitere Porträts zu den Spielerinnen des deutschen Nationalteams gibt es hier: