London Star-Gitarrist John McLaughlin jazzt noch mit 70

Ein virtuoser Stargitarrist wird 70: John McLaughlin hat heute Geburtstag.
Ein virtuoser Stargitarrist wird 70: John McLaughlin hat heute Geburtstag.
SANDRA WOSKY, DPA 04.01.2012
John McLaughlin ist einer der bekanntesten Jazzmusiker der Welt. Nicht nur als Solist zeigte er neue Wege für die Gitarrenmusik auf. Heute wird er 70.

Kaum ein anderer Jazz- und Rockgitarrist hat sein Gitarrenspiel während seiner Laufbahn so oft neu definiert wie der in eine Musikerfamilie geborene Nordengländer John McLaughlin. Während sein Stil und seine Co-Musiker im Laufe der Jahrzehnte häufig wechselten, blieb eines stets konstant: sein Status als hochvirtuoser Stargitarrist, der sein Instrument perfekt beherrscht. Der englische Rockgitarrist Jeff Beck bezeichnete ihn als "den besten lebenden Gitarristen".

Heute noch geht McLaughlin auf Tournee und spielt auf den ganz großen Bühnen, wie etwa im Juli 2011, als er in der Schweiz gemeinsam mit Musik-Ikone Carlos Santana das traditionsreiche Montreux Jazz Festival eröffnete. Er spielte bereits mit Musiklegenden wie Jimi Hendrix. McLaughlin beschreibt sich selbst als "Kind der Sechziger", das unter verschiedenen musikalischen Einflüssen aufwuchs. Sein erstes Soloalbum, "Extrapolation", nahm er 1969 auf, sein bisher letztes, "To the One", im Jahr 2010.

Am bekanntesten ist wohl sein Wirken Anfang der 70er Jahre mit seiner legendären Gruppe Mahavishnu Orchestra, einer Vertreterin der zu jener Zeit aufkommenden Musikrichtung Fusion, zu deren Begründern McLaughlins früher Mentor Miles Davis zählt.

Die Spiritualität jener Phase ging einher mit seiner Konvertierung zum Hinduismus, als er den indischen Namen Mahavishnu annahm. Wenig später spielte McLaughlin ausschließlich ohne elektronische Verstärkung, mit dem Projekt Shakti. Die Musik von Shakti war eine Verbindung aus Orient und Okzident und gilt als Vorläufer der Weltmusik. Anfang 2012 geht er Gitarrist auf eine "Remember Shakti"-Tournee durch Indien. Und mit "The 4th Dimension", einem seiner jüngsten Gemeinschaftsprojekte, will er durch Europa touren.