Schwäbisch Hall Nur das Schwäbeln fehlt

Epinals Bürgermeister Michel Heinrich trug sich am Sonntag in das goldene Buch der Stadt Hall ein. Foto: Ufuk Arslan
Epinals Bürgermeister Michel Heinrich trug sich am Sonntag in das goldene Buch der Stadt Hall ein. Foto: Ufuk Arslan
Schwäbisch Hall / THUMILAN SELVAKUMARAN 11.06.2014
Eine "unendliche Vielfalt an Begegnungen" prägt die Freundschaft zwischen Hall und Epinal, so Oberbürgermeister Pelgrim. Parallel zum Kuchen- und Brunnenfest wurde die 50-jährige Partnerschaft gefeiert.

Ein wohlwollendes Lächeln, eine liebevolle Umarmung, nette Worte: 50 Jahre dauert die Freundschaft Halls zur französischen Partnerstadt Epinal - und 50 Jahre wird diese von Menschen getragen, etwa von Pierre Jeandidier. Beim Begegnungsnachmittag am Samstag traf er alte Bekannte, Freunde, die er seit Jahrzehnten kennt, die die knapp vierstündige Reise mit dem Auto über den Rhein nach Hall lohnenswert machen.

"Ich komme sehr gerne", sagte der 85-Jährige, der vor 50 Jahren bei der Verschwisterungsfeier der Städte dabei gewesen war - als Journalist der Epinaler Tageszeitung. "Nun bin ich ein waschechter Haller geworden?", fragte er. "Mag sein, auch wenn ich nach wie vor nicht richtig schwäbeln kann."

Auch auf Haller Seite gibt es etliche, die diese Freundschaft von Beginn an begleiten, etwa Norbert Rieger, Karl Kurtenbach, Wilfried Eller, Reinhold Elbel und Kristian Neidhardt, die beim Empfang am Freitag im Rathaus persönlich teilnahmen.

Gerhard Lubisch (76) hatte es 1968 in die Kocherstadt gezogen - er war als Lehrer an das Gymnasium bei St. Michael gekommen und hatte 13 Jahre lang das Austauschprogramm organisiert, bevor diesen Job Günther Leitmann übernahm. "Das waren jedes Jahr 50 Schüler", erinnerte sich Lubisch. "Anfangs sind wir sogar mit zwei Bussen gefahren." Die Stadt Epinal habe er aber schon früher gekannt. "Nach dem Examen bin ich 1963 mit einem Freund dorthin gereist. Eine sehr schöne Stadt." Die Partnerschaft seines künftigen Wohnorts zu der knapp 33000-Einwohner-Stadt am Rande der französischen Vogesen sollte ein Jahr später besiegelt sein.

Oberbürgermeister Hermann-Josef Pelgrim sprach von einer unendlichen Vielfalt an Begegnungen. Alleine im Jubiläumsjahr seien es "20 bis 30 Punkte im Programm". Und stets gehe es um "eine Begegnung der Menschen auf Augenhöhe". Sein französischer Amtskollege Michel Heinrich, der wie Pelgrim seit 1997 im Amt ist, lobte die Beziehung zu Hall, die "keine Partnerschaft der Abgeordneten ist, sondern die von Menschen, Vereinen und Gruppen".

Pelgrim nutzte den Empfang am Sonntagmorgen im Haller Rathaus, der sonst jedes Jahr vom Siedersfest geprägt ist, um nochmals auf die Städtepartnerschaft anzustoßen - und um seinen Kollegen um einen Eintrag ins Goldene Buch der Stadt Hall zu bitten.

Weitere Städtepartnerschaften - zu Loughborough (England), Lappeenranta (Finnland), Neustrelitz (Deutschland), Balikesir (Türkei) und Zamosc (Polen, dieses Jahr 25-jähriges Jubiläum) - wären ohne die Freundschaft zu Epinal nicht möglich gewesen.