Headcoach Jordan Neuman hat es angekündigt: Es kommt in der Saison 2019 noch mal Bewegung in den GFL-Kader der Unicorns. Hintergrund dafür sind neben einem Wechsel im Defense Backfield die Verletzungsausfälle in der Defense und die dünne Spielerdecke in der Offense Line.

Zunächst wird es im Defense Backfield der Unicorns eine Veränderung geben: Der Amerikaner Monteze Latimore wird in der Rückrunde seinen Landsmann Xequille Harry ersetzen. „Diese Entscheidung haben wir uns nicht leicht gemacht und wir haben viel darüber im Trainerteam gesprochen“, sagt Halls Headcoach Jordan Neuman. Das Ergebnis dieser Gespräche war der Entschluss, sich von Defense Back Xequille Harry zu trennen.

Auf dem Sprung in die CFL

Der 25-jährige Monteze Latimore spielte nach seiner Highschool-Zeit in Cleveland vier Jahre lang an der University of Central Missouri in Warrensburg in der NCAA-Divison II. Dort hält er auch die Rekorde für abgewehrte Pässe: 16 in einer Saison (2017) und 33 in der College-Karriere. Auch er war auf dem Sprung in die CFL, fiel bei den Ottawa Redblacks aber dem letzten Cut zum Opfer. „Ich freue mich sehr darüber, dass die Unicorns mir die Chance geben, wieder auf dem Feld aktiv zu sein und mein Talent zeigen zu können“, sagt Latimore. „Außerdem wird es eine tolle Erfahrung für mich sein, meinen Sport damit zu verbinden, ein für mich neues Land kennenzulernen.“

Meister mit den Milano Seamen

Um die Verletzungsausfälle und die ungewisse Rückkehr der Verteidiger Daniel Emmanuel, Christian Köppe und Nick Alfieri zumindest teilweise zu kompensieren, wird Alex Ferrari zu den Uni­corns stoßen. Der 25-jährige Italiener kommt aus Bozen von den dort beheimateten Giants. In Italien ist er einer der besten Linebacker und gehört seit 2015 zum Kader der italienischen Nationalmannschaft.

Mit Domenico Carroli kommt ein weiterer italienischer Nationalspieler nach Hall. Der 28 Jahre alte Offense-Lineman interessierte sich eigentlich für ein Engagement bei den Unicorns ab der nächsten Saison. Die neue Wechselregelung der GFL für europäische Spieler erlaubt ihm aber bereits in diesem Jahr einen Einstieg bei den Unicorns. Carroli steht seit 15 Jahren auf dem Football-Feld und war in dieser Zeit bei den Bologna Warriors, am Glendale Community College in Arizona, am Benedictine College in Kansas, bei den Parma Panthers und zuletzt bei den Milano Seamen aktiv. Mit den Milano Sea­men gewann er Anfang Juli den Italian Bowl (italienische Meisterschaft).

Schwäbisch Hall

Mehr Optionen

Ebenfalls eher langfristige Ambitionen hat der 21-jährige Serbe Dusan Novakovic. Nach den Stationen Novi Sad Dukes, Indija Indians und Warschau Eagles will sich der Linebacker und Defense End nun bei den Unicorns sportlich weiterentwickeln. Dabei macht er keinen Hehl daraus, dass sein großer Traum ein Engagement in der CFL oder gar NFL ist.

„Ich bin froh, dass wir schnell eine Lösung für die Situation bei den Linebackern gefunden haben, die sich durch den Verkehrsunfall von Nick Alfieri verschärft hat“, sagt Neuman. „Besonders freut mich, dass wir mit Domenico Carroli das Glück haben, dem knappen Kader in der Offense Line mehr Tiefe zu geben.“

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