Joachim Bläse wird neuer Landrat des Ostalbkreises. Die Kreisräte wählten den Ersten Bürgermeister der Stadt Gmünd und CDU-Fraktionschef im Kreistag bei ihrer Dienstagssitzung in der Aalener Stadthalle mit 64 von 73 Stimmen zum Nachfolger von Klaus Pavel. Der seit 1996 amtierende Landrat hatte aus Altersgründen nicht mehr kandidiert. Der 67-jährige Pavel scheidet am 11. September aus dem Amt. Bei der Wahl des zukünftigen Landrats waren die beiden anderen Bewerber chancenlos: Auf Volkmar Bauer (Erfurt) entfielen zwei Stimmen, Harald Reinhard (Buchenbach) erhielt eine Stimme. Fünf Stimmen waren ungültig.