American Football Schwäbisch Hall Unicorns gewinnen Spitzenspiel

Frankfurt / Axel Streich 06.08.2018

Das Spitzenspiel der GFL Süd erfüllte am Sonntag alle Erwartungen: In einem nervenaufreibenden Spiel gelang den Schwäbisch Hall Unicorns nach einem 0:9 zur Halbzeit am Ende ein verdienter 12:9-Erfolg gegen Frankfurt Universe. Hall bleibt damit weiterhin ungeschlagen an der Tabellenspitze im Süden.

Wie erwartet dominierten in der Frankfurter PSD-Arena vor 3000 Zuschauern die Verteidigungsreihen der beiden besten Teams in der GFL Süd. Immer wieder scheiterten die Angriffsbemühungen der Offense-Formationen an den sehr gut eingestellten Verteidigern. Die Gastgeber konnten sich dabei in der ersten Hälfte noch leichte Vorteile erspielen. Je länger die Partie lief, umso dominanter agierten aber die Haller Verteidiger. Sie krönten ihre starke Leistung am Ende mit einem zwei Punkte zählenden Safety, indem sie Frankfurts Spielmacher Andrew Elffers aus seiner eigenen Endzone heraus ins Aus drängten und damit den 12:9-Endstand herstellten.

Washington tankt sich durch

Zunächst hatten in dieser für die Südmeisterschaft vorentscheidenden Partie die Gastgeber Oberwasser. Den spieleröffnenden Angriffszug schlossen sie mit einem 13-Yard-Pass von Andrew Elffers auf Timothy Thomas zum 6:0 ab. Wichtig für die Unicorns war, dass der nachfolgende Extrapunkt-Kick geblockt werden konnte. Dieser eine, den Hessen fehlende Punkt, hätte die Partie für Hall auch entschieden, wäre den Unicorns 30 Sekunden vor Spielende nicht doch noch der besagte Safety gelungen.

Halls Offense tat sich wie auch die der Frankfurter insbesondere mit Laufspielzügen schwer. Den Unicorns fehlte der verletzte Runningback Jerome Manyema und für seinen Vertreter Maurice Schüle stellte die bärenstarke Universe-Defense meist eine unüberwindbare Mauer dar. Erfolg hatte aber Danny Washington, der sich in diesem Jahr eigentlich auf seine Linebacker-Position konzentrieren wollte. Dreimal narrte er die Frankfurter mit langen Läufen und avancierte am Sonntag zum erfolgreichsten Yard-Sammler des Spiels.

Wechselte der Ballbesitz im ersten Viertel durch Befreiungskicks, die den Angreifern von ihren Gegnern aufgezwungen wurden, so standen im zweiten Abschnitt abgefangene Pässe im Mittelpunkt. Zunächst war es Cody Pastorino, der einen Pass von Elffers abfangen konnte. Wenige Sekunden vor der Pause verhinderte Raheem Wilson in der Haller Endzone mit einer weiteren Interception Schlimmeres für die Haller.

Die dritte Interception im zweiten Viertel gelang zuvor Frankfurts John Tidwell und sorgte für einen Schockmoment bei den Unicorns. Hall entschied sich kurz vor der Endzone für einen Trickspielzug, bei dem Halls Receiver Christian Hafels einen Pass Richtung Endzone warf. Der landete aber in den Händen von Tidwell und wurde von ihm bis an die Haller 24-Yard-Linie zurückgetragen. Die Gastgeber erhöhten dadurch mit einem 22-Yard-Fieldgoal zur 9:0-Führung.

Nach der Pause waren es diesmal die Unicorns, die im ersten Drive der Halbzeit Punkte sammelten. Mit einem 38-Yard-Pass bediente Marco Ehrenfried überraschend den als Runningback gelisteten Jannis Fiedler zum 7:9 (PAT Tim Stadelmayr). Im direkten Vergleich nach dem Hinspiel lagen die Frankfurter nun wieder acht Punkte hinter Hall.

Die Hessen taten sich weiterhin schwer gegen ihre Gäste. Mit einem Fieldgoal-Versuch aus mehr als 41 Yards wollte Uni­verse den Abstand vergrößern, aber sie vergaben diese Chance. Besser machte es Unicorns-Kicker Tim Stadelmayr mit seinem 37-Yard-­Fieldgoal, das sein Team mit 10:9 in Führung brachte.

Keine Niederlage gegen Universe

Diesen Vorsprung konnten die TSGler im spannenden letzten Viertel gegen die nun immer verzweifelter agierenden Frankfurter bis kurz vor Schluss halten. Am Ende stellte der Safety der Haller Defense zum 12:9-Endstand dann noch das Sahnehäubchen aus Haller Sicht dar.

Die Unicorns landeten den sechsten Sieg im sechsten Spiel gegen Frankfurt. Im Kampf um die Südmeisterschaft haben sie nun alle Karten selbst in der Hand. In den ausstehenden vier Partien vor den Play-offs könnte man sich rechnerisch noch zwei Niederlagen leisten.

So spielten sie

Frankfurt Universe –
Schwäbisch Hall Unicorns

9:12

Punkte für Hall: Jannis Fiedler (6), Tim Stadelmayr (4) und Unicorns-Defense (2)

Viertel: 6:0 / 3:0 / 0:10 / 0:2 / Final: 9:12

Alle Punkte: 6:0 – Timothy Thomas – 13-Yard-Pass von Andrew Elffers (PAT blocked)
9:0 – Max Siemssen – 22-Yard-Fieldgoal
9:7 – Jannis Fiedler – 38-Yard-Pass von Marco Ehrenfried (PAT Tim Stadelmayr)
9:10 – Tim Stadelmayr – 37-Yard-Fieldgoal
9:12 – Unicorns-Defense – Andrew Elffers (SFU) tritt in der eigenen Endzone ins Aus

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