Mit dem hart erkämpften 42:36-Erfolg in Marburg haben sich die Unicorns bereits ein Heimspiel im Playoff-Viertelfinale gesichert. In den noch ausstehenden drei Spielen kann nur noch Frankfurt die Haller von der Tabellenspitze verdrängen.

Am Sonntag können die Haller sogar einen Schritt weitergehen und sich vorzeitig die Südmeisterschaft holen, die auch für ein eventuelles Halbfinale das Heimrecht mit sich bringen würde. Notwendig ist dafür ein Sieg gegen ihre Verfolger aus Frankfurt. Für die Unicorns wäre es die insgesamt zehnte Südmeisterschaft.

Keine Frage, dass Universe in der Neuauflage der letztjährigen Endspielpaarung alles daran setzen wird, dies zu verhindern. Seit ihrer ersten GFL-Saison 2016 sind sie der härteste Konkurrent der Unicorns im Süden. Sie konnten bislang aber keines der inzwischen acht Aufeinandertreffen für sich entscheiden, auch wenn schon mehrfach, wie zuletzt im German Bowl 2018, äußerst wenig zu einem Frankfurter Sieg gefehlt hatte. Die Motivation, den ersten Sieg gegen die Unicorns feiern zu dürfen, wächst in Frankfurt von Spiel zu Spiel.

Überraschend deutlich fiel mit 31:0 das diesjährige Hinspiel der Unicorns in Frankfurt aus, was jedoch kein Gradmesser für das nun anstehende Rückspiel ist. Universe hat seither insbesondere in der Offense einen großen Schritt nach vorne gemacht. Erzielten die Hessen in den vier Spielen bis zum ersten Aufeinandertreffen im Schnitt gerade mal 25 Punkte pro Spiel, so konnten sie diese Zahl in den vier Spielen danach auf 45 steigern.

„Das letzte Spiel gegen Frankfurt erlaubt keinerlei Rückschlüsse auf das jetzige Spiel“, sagt auch Halls Headcoach Jordan Neuman. „Universe ist eines der Topteams in der GFL. Es hat einen der talentiertesten Spielerkader der Liga, der in der Sommerpause noch verbessert werden konnte.“

Der Haller Cheftrainer meint damit die zwei namhaften Neuzugänge André Mathes und Anthony Mahoungou. Mathes ist ein erfahrener Offense-Line-Spieler mit Profivergangenheit in der NFL Europe (Frankfurt Galaxy). Der französische Receiver Anthony Mahoungou spielte bis 2017 an der Purdue University Erstliga-College-Football und war 2018 in der NFL bei den Philadelphia Eagles unter Vertrag. Hinzu kommt, dass am Sonntag wohl auch Defense Back Fernando Lowery aktiv sein wird, auf den die Frankfurter im Hinspiel verzichten mussten.

Allerdings überraschte Uni­verse diese Woche auch mit einem prominenten Abgang: Am Dienstagabend vermeldeten die Hessen im Internet, dass man sich mit sofortiger Wirkung einvernehmlich von Headcoach Brian Caler getrennt hat. Als Grund werden in der Meldung „persönliche Lebensumstände“ Calers genannt. Der Amerikaner wechselte zur Saison 2018 von den Allgäu Comets nach Frankfurt und führte Universe zu ihrer ersten Germanbowl-Teilnahme. Als Interims-Cheftrainer wird ab Sonntag Defense Coordinator Thomas Kösling in der Frankfurter Teamzone stehen.

Auf Seiten der Unicorns erwartet man den ersten Auftritt von Defense Back Adehkeem Brown sowie die Rückkehr von Receiver Aurieus Adegbesan und De­fense-Liner Alexander Kress. Fraglich ist der Einsatz von Offense-Liner Francesco Fanti, der sich in Marburg verletzt hat. Weiterhin pausieren müssen die Linebacker Nick Alfieri und Daniel Emmanuel sowie Runningback Jerome Manyema.

Info Schwäbisch Hall Unicorns – Frankfurt Universe, Sonntag, 15 Uhr

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Gerade noch rechtzeitig vor Ende der Wechselfrist sind die Unicorns fündig geworden: Defense Back Adehkeem Brown (24) kommt für den in der GFL nicht spielberechtigten Monteze Latimore nach Hall. Zuletzt war der Amerikaner in Italien bei den Turin Giaguari aktiv. „Mit Adehkeem Brown haben wir keine Notlösung, sondern einen Ersatz auf Augenhöhe verpflichtet, ist sich Halls Headcoach Jordan Neuman sicher. Am vergangenen Wochenende traf Brown in Hall ein. Vor seiner Zeit in Italien spielte er an der Quincy University in Illinois, wo er auch den Schul- und Conference-Rekord für die meisten Interceptions in einer College-Karriere hält.