Dallas Nowitzki und Schröder stehen in den Playoffs

Dallas / DPA 14.04.2014

Zum 13. Mal hat Basketball-Superstar Dirk Nowitzki mit den Dallas Mavericks die NBA-Playoffs erreicht, Neuling Dennis Schröder steht mit den Atlanta Hawks gleich im ersten Jahr in der K.o.-Runde. Nowitzki und die Texaner gewannen ihr vorletztes reguläres Saisonspiel am Samstag (Ortszeit) gegen die Phoenix Suns mit 101:98 und sind als Siebter der Western Conference nicht mehr aus den Playoff-Rängen zu verdrängen.

Der Würzburger erzielte 23 Punkte und zeigte mit 21 Zählern in der zweiten Halbzeit eine starke Leistung. "Es fühlt sich gut an, zurück beim großen Tanz zu sein. Hier wollen die Titelanwärter sein, auf der großen Bühne", sagte Nowitzki. Im Vorjahr hatte Dallas nach zuvor zwölf Teilnahmen die Playoffs verpasst. "Der Grund, warum wir gewonnen haben, ist, weil wir in Dirk einen der besten Spieler auf dem Planeten haben", lobte Coach Rick Carlisle. "Und weil Monta Ellis sein größtes Spiel dieses Jahr gespielt hat, als wir ihn am meisten brauchten." Der Neuzugang war mit 37 Punkten Topscorer.

Ohne den früheren Braunschweiger Schröder bezwangen die Atlanta Hawks den Meister Miami Heat mit 98:85 und buchten ihr Playoff-Ticket im Osten. Dort treffen die Hawks entweder wieder auf Miami oder die Indiana Pacers. Es ist die siebte Teilnahme nacheinander für Atlanta an der K.o.-Runde, dies ist die längste Serie im Osten.