Der 51-jährige Saarländer war am Donnerstag gemeinsam mit seinen Nasa-Kollegen Thomas Marshburn, Raja Chari und Kayla Barron vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Die vier Astronauten wurden von einem „Crew Dragon“ der privaten Raumfahrtfirma SpaceX von Elon Musk transportiert.
Der Start des „Crew Dragon“ war zuvor mehrfach verschoben worden - erst wegen schlechter Wetterbedingungen, dann wegen eines „kleineren medizinischen Problems“ bei einem der Crew-Mitglieder und dann musste erst eine andere Crew von der ISS zurückgeholt werden. Maurer ist der zwölfte Deutsche im All. Auf der ISS soll der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation Esa in rund 400 Kilometern Höhe etwa sechs Monate lang zahlreiche Experimente durchführen und wohl auch einen Außeneinsatz absolvieren. Zuletzt war 2018 mit Alexander Gerst ein deutscher Esa-Astronaut an Bord der ISS gewesen.