Der Gedenktag der heiligen Barbara wird jedes Jahr am 4. Dezember gefeiert. Viele kennen bestimmt den Brauch einen frisch geschnittenen Zweig in eine Vase zu stellen, damit er zur Weihnachtszeit blüht. Aber viele wissen gar nicht, was hinter der Tradition steckt.

Bedeutung des Barbaratags

Das Leben der heiligen Barbara ist mit Legenden verwoben und bis heute nicht belegt. Die junge Barbara lebte in Nikomedien, im heutigen Izmir in der Türkei. Obwohl sie in einer heidnischen Familie aufwuchs, hatte sie Kontakt zu Christen. Sie ließ sich sogar taufen und trat zum Christentum über. Doch ihrem Vater gefiel das gar nicht. Er bestrafte sie, schickte sie ins Gefängnis und tötete sie schlussendlich. Für die Christen ist sie eine Märtyrerin und deshalb gedenkt man ihr jedes Jahr am 4. Dezember.

Brauch am Barbaratag – der Barbarazweig

Nach der Überlieferung hat sich auf dem Weg ins Gefängnis ein Zweig an ihrem Gewand verhangen. Sie stellte diesen Zweig ins Wasser und er blühte just an dem Tag als sie hingerichtet wurde.
Der bekannte Brauch sieht vor, dass man an diesem Tag frisch geschnittene Zweige in eine Vase stellt. Am beliebtesten sind Kirschzweige. Es funktioniert aber auch mit anderen Laubhölzern – wie Apfel, Birne, Aprikose, Kastanie, Pfirsich, Hasel, Weiss- und Schwarzdorn oder Forsythie. Besonders wichtig ist es, die Zweige schräg anzuschneiden, das Wasser regelmäßig zu wechseln und die Vase an einem hellen Standort zu platzieren. So kann man sichergehen, dass der Barbarazweig in der Weihnachtszeit blüht. Die Blüten stehen für Hoffnung und sollen Glück im neuen Jahr bringen.

Die heilige Barbara als Schutzpatronin

Die heilige Barbara ist die Schutzpatronin der Bergleute. Sie ist eine der 14 Nothelfern der katholischen Kirche und die Patronin eines guten Todes. Nach ihrer Taufe versuchte Barbara vor ihrem Vater zu fliehen und versteckte sich in einem Felsen; wurde später aber entdeckt. Dieser Teil der Geschichte verbindet Barbara mit dem Bergbau.
Eine Tradition im Bergbau sind die Barbarafeiern am 4. Dezember. An diesem Tag gedenken die Bergleute ihrer Schutzpatronin und man bedankt sich für das unfallfreie Bergbaujahr und bittet erneut um Schutz.