Wien 1938. Die Gestapo foltert einen Notar mit monatelanger Isolation und Reizentzug. Seine Rettung: „Dr. B.“ stiehlt ein Schachbuch. Fortan erträgt er die Haft besser, doch verliert sich in dem Kosmos aus 64 Feldern. Endlich frei, tritt der Notar auf einem Schiff gegen den Schachweltmeister ...