Schalke beweist viel Geduld in Nizza

Sie spielten nicht schlecht. Doch ins Tor trafen die Schalker zum Auftakt der neuen Europa-League-Saison nicht. So stand am Ende ein 0:0 beim OGC Nizza.

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Dank Abdul Rahman Baba hat der FC Schalke 04 im Europapokal zurück in die Erfolgsspur gefunden. Durch ein Tor des ehemaligen Augsburgers siegten die deutlich überlegenen Königsblauen nach zwei Bundesliga-Niederlagen zum Saisonauftakt in der Europa League 1:0 (0:0) beim OGC Nizza um Stürmerstar Mario Balotelli. Chelsea-Leihgabe Baba traf nach einem Doppelpass mit dem eingewechselten Max Meyer in der 75. Minute. Zuvor und danach hatten die Schalker zahlreiche Chancen ausgelassen.

20 Jahre nach dem Beginn des Triumphzugs der "Eurofighter" zum sensationellen Uefa-Cup-Sieg überzeugten die Gelsenkirchener mit Tugenden wie damals: Kampfgeist und Leidenschaft. Doch die vielen Ballgewinne in der gegnerischen Hälfte nutzte das Team von Trainer Markus Weinzierl lange nicht zu klaren Torchancen.

Erst in der letzten halben Stunde spielten die Schalker zielstrebiger – und wurden folgerichtig mit dem 1:0-Sieg belohnt.

Die beste Möglichkeit in einer starken ersten Halbzeit hatte Leon Goretzka, der zweimal an Torhüter Yoan Cardinale scheiterte, den Nachschuss von Breel Embolo, der den verletzten Huntelaar vertrat, wehrte OGC-Kapitän Paul Baysse mit der Hand ab (21.). Schiedsrichter Alberto Undiano Mallenco ließ in dieser Szene aber ebenso weiterspielen wie nach einem Foul des früheren Bundesligaprofis Dante im Strafraum an Alessandro Schöpf (43.).

"Der sieht das Handspiel nicht, sieht das Foulspiel nicht, pfeift im Mittelfeld alles gegen uns", ereiferte sich Manager Christian Heidel bei Sky in der Halbzeitpause. Mit der Leistung seines Teams war er dagegen zufrieden: "Nizza kommt überhaupt nicht hinten raus. Die Jungs geben alles, es gibt nicht viel zu bemängeln."

Weinzierl hatte seine Startelf gegenüber der jüngsten 0:2-Niederlage in der Bundesliga  gegen Bayern München auf zwei Positionen verändert. Für Torjäger Klaas-Jan Huntelaar, der wegen einer Gehirnerschütterung mehrere Tage nicht trainieren konnte, stürmte Jungstar Embolo. Der Schweizer war in den ersten beiden Bundesligaspielen erst in der zweiten Halbzeit eingewechselt worden. Zudem ersetzte der Österreicher Schöpf den Ukrainer Jewgeni Konopljanka auf dem Flügel.

Wie gegen den FC Bayern München attackierte Schalke früh, schlug aus den zahlreichen Balleroberungen in der gegnerischen Hälfte aber lange kein Kapital. Die Pässe in die Spitze waren zu ungenau.

Der Dauerdruck der Königsblauen führte dazu, dass der viermalige französische Meister, ungeschlagener Tabellenzweiter der Ligue 1, mit dem italienischen Star-Angreifer Balotelli kaum den Weg zum Tor fand.

Nach der Pause wechselte Weinzierl Konopljanka und Meyer ein und erhöhte damit noch einmal das Risiko. Die Chancen der Deutschen häuften sich: Nach einem Kopfball von Naldo (59.) versuchte es Goretzka mit einem Distanzschuss (64.), scheiterte aber ebenso wie Meyer (72.) an Cardinale. In der Schlussphase verhinderte Schalke-Torhüter Ralf Fährmann gegen Mario Balotelli den Ausgleich (84.). In der Nachspielzeit traf Eric Maxim Choupo-Moting noch den Pfosten des leeren OGC-Tores.

Beste Schalker waren Goretzka und Kapitän Höwedes. Bei Nizza überzeugten Torhüter Cardinale und Jean Michel Seri.

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