Handy-Welt im Umbruch

Der Verkauf von Motorola an Lenovo ist Teil einer Rochade hinter den Kulissen des Smartphone-Systems Android. Google versenkt Milliarden, sichert sich aber die Treue der Partner Lenovo und Samsung.

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Ein Blick in die Handy-Produktion von Motorola in Fort Worth (US-Bundesstaat Texas): Der Internetriese Google verkauft dieses Unternehmen an den chinesischen Levono-Konzern.  Foto: 

Vor zweieinhalb Jahren legte Google noch 12,5 Mrd. Dollar (9,2 Mrd. EUR) für den Handy-Pionier Motorola auf den Tisch - nun wird die Handy-Sparte für nur noch 2,9 Mrd. Dollar (2,1 Mrd. EUR) wieder abgestoßen. Auf den ersten Blick sieht dies aus wie eine Verzweiflungstat, um einem schrecklichen Geschäft ein schnelles Ende zu bereiten. Schaut man aber genauer hin, kann man erkennen, dass Google mit diesem Kraftakt die Macht-Verhältnisse im Markt rund um Smartphones zum eigenen Vorteil neu zugeschnitten hat.

Mit dem Milliarden-Deal wird der chinesische Konzern Lenovo zur neuen weltweiten Nummer drei von Googles Gnaden. Mit der Marke Motorola können die Chinesen ihre internationale Expansion vorantreiben und zu einem echten Herausforderer von Samsung werden. Den Smartphone-Marktführer Samsung konnte Google mit einer großen Patent-Partnerschaft enger an sich binden. Zudem verzichten die Südkoreaner laut einem Medienbericht zugunsten von Google-Diensten auf einige Eigenentwicklungen.

Nach dem plötzlichen Verkauf von Motorola an Lenovo muss sich Google-Chef Larry Page mehr denn je fragen lassen, warum der Internet-Konzern den schwächelnden Handy-Pionier damals überhaupt gekauft hat. Zwar konnte Google in der Folge rund drei Mrd. Dollar für die Settopbox-Sparte von Motorola kassieren und beim Finanzamt Verluste aus dem laufenden Motorola-Geschäft mit den gigantischen Gewinnen aus der Internet-Werbung verrechnen. Aber ein guter Deal sieht auch im Silicon Valley komplett anders aus.

Bei der Ankündigung der Motorola-Übernahme 2011 erklärte Page, es gehe um den Patentschatz des Konzerns, der vor gut 30 Jahren das Mobiltelefon miterfunden hatte. Damals näherte sich der von Apple angestoßene Patentkrieg dem Höhepunkt und die 17 000 Motorola-Patente wirkten auf den ersten Blick wie eine gute Investition. Schließlich hatte Apple-Gründer Steve Jobs mit einem "Atomkrieg" gegen das  Smartphone-System Android  gedroht, weil er das iPhone dreist von Google kopiert sah. Doch in den Rechtsstreitigkeiten nützten die vielen Motorola-Patente Google wenig. Gerade weil Motorola an den Anfängen der Mobilfunk-Branche stand, gehört ein großer Teil davon zum Grundstock technischer Standards wie GSM oder UMTS.

Damit kann man zwar unter Umständen Patentprozesse gewinnen - aber bei Verkaufsverboten auf ihrer Basis reagierten Wettbewerbshüter in Europa und den USA allergisch und wiesen Google in die Schranken. Standard-Patente müssen zu fairen Konditionen und ohne Diskriminierung gewährt werden. Das verträgt sich nach Ansicht der Regulierer nicht mit Verkaufsverboten. So wurden die Klagen mit Motorola-Patenten zurückgefahren.

Danach sah es so aus als würde Google mit Motorola eher die Strategie fahren, Software und Geräte aus einer Hand anzubieten. Das ist die Grundlage von Apples Erfolg. Und auch Microsoft schwenkte mit dem Kauf des Nokia-Handygeschäfts auf diesen Kurs ein. Doch Google befindet sich als Hüter des Android-Grals in einer heikleren Position. Der Internet-Konzern musste den anderen Anbietern von Android-Geräten wie Samsung und HTC versprechen, dass Motorola nicht bevorzugt wird.

Zugleich gewann Samsung mit dem Aufstieg zur klaren Nummer eins im Smartphone-Geschäft mit fast einem Drittel Marktanteil ein eigenes Gewicht, dem Google Rechnung tragen musste. Erschwerend für den Internet-Konzern kommt hinzu, dass immer mehr Android-Geräte ohne Google-Dienste verkauft werden. "Android gewinnt in China, aber ohne Hilfe von Google und ohne Google-Dienste wie die Download-Plattform Play Store", betont Analyst Ian Fogg von der Marktforschungsfirma IHS. In diesen Fällen verdient Google keinen Cent, sondern muss zusehen, wie andere auf der Android-Plattform ihr eigenes Geschäft aufziehen.

Android-System dominiert den Markt
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