Der Fotograf des Nikolaus

Mit dem Nikolaus um die halbe Welt: Ein Gruibinger war mit einem päpstlich gesegneten Nikolaus schon in Myra, in Palästina und in den USA. Nun geht es wieder los - auf Tour durch Deutschland.

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  • Auf seinen Reisen in den Nahen Osten besucht Nikolaus Wolfgang Kimmig-Liebe auch Kinder in Krankenhäusern. 1/3
    Auf seinen Reisen in den Nahen Osten besucht Nikolaus Wolfgang Kimmig-Liebe auch Kinder in Krankenhäusern. Foto: 
  • Fotograf Gerhard Nagel ist derzeit wieder mit dem Nikolaus unterwegs. 2/3
    Fotograf Gerhard Nagel ist derzeit wieder mit dem Nikolaus unterwegs. Foto: 
  • Gerhard Nagel aus Gruibingen begleitet Wolfgang Kimmig-Liebe aus Böblingen (Foto) auf dessen Nikolausreisen um die ganze Welt. 3/3
    Gerhard Nagel aus Gruibingen begleitet Wolfgang Kimmig-Liebe aus Böblingen (Foto) auf dessen Nikolausreisen um die ganze Welt. Foto: 
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Die Gruibinger kennen Gerhard Nagel als Fotograf für die Gemeinde. Erst neulich hat er hunderte Bilder vom Ablauf der Baustelle in der Ortsdurchfahrt gezeigt. Beim Martinimarkt war er mit der Kamera unterwegs. Auch für Vereine und die Kirchengemeinde fotografiert er, wenn's gewünscht wird. Das ist seine große Leidenschaft.

Weniger bekannt ist: Nagel ist auch der Begleit-Fotograf von Wolfgang Kimmig-Liebe aus dem Raum Böblingen, der seit 30 Jahren als Nikolaus in der Welt unterwegs ist. Die beiden waren Arbeitskollegen, und so hat sich Nagel der Mission Kimmig-Liebes vor vier, fünf Jahren angeschlossen. Vorher zog es ihn nicht in die Welt. Der gute Zweck ist sein Antrieb. "Man muss es gerne machen. Sonst würde man es auch gar nicht machen."

Ein Spaziergang ist das nicht. Vergangenes Jahr startete die Tour in Büsum an der Nordsee. Diesmal geht es morgens um vier in Stuttgart auf Fahrt nach Aachen, wo der Nikolaus den Weihnachtsmarkt eröffnen wird. Da ist der Mann mit dem Gewand des Bischofs von Myra schon wieder zurück von einem 15-tägigen Besuch in der Türkei. Seine Nikolaus-Zeit begann schon Ende Oktober. Warum Aachen: Dort sitzt ein namhafter Hersteller von Lebkuchen, der die Touren von Kimmig-Liebe erst möglich macht. "Er ist der Hauptsponsor", sagt Nagel, Reise und Unterkunft der Nikolaus-Mannschaft werden gesponsert. Weiter geht's nach Köln, Hamburg, Böblingen, Nürnberg, zu Weihnachtsmärkten und zu den Menschen: zu Obdachlosen, in Kindergärten, Schulen und Krankenhäusern. Beim SWR ist er zu Gast und beim Bundesligaspiel Stuttgart gegen Bremen.

Diesmal reist der Nikolaus aus Böblingen auch wieder nach Rom, zu einer Audienz bei Papst Franziskus. Von dessen Vorgänger Benedikt XVI. ist Kimmig-Liebe gesegnet worden. "Als dritter offizieller Nikolaus." Ob Gerhard Nagel in Rom dabei ist, ist noch offen.

Tel Aviv, Jerusalem, Nazareth, Bethlehem - Nagel hat das Heilige Land schon mehrfach mit dem früheren Arbeitskollegen bereist. Das ging über schwer bewachte Grenzen, in das Palästinensergebiet und sogar nach Gaza. Überwachung allerorten, auch in den Straßen steht Security. Vor einem Ministerium in der Jerusalemer Altstadt gab es scharfe Kommandos eines Wachpostens, als der Nikolaus einer Sicherheitslinie zu nahe kam. Da waren sie auf dem Weg zu einer Mädchenschule. Auch Spuren des Kriegs sind gegenwärtig. In einem Kibbuz an der Grenze erfuhren sie, dass eine Granate auf dem Gelände eingeschlagen hat. In Gaza fand es Nagel bedrückend. "Die sind dort eingeschlossen." Er sah Bunker an der Straße und Soldaten, die meistens freundlich waren, wenn der Nikolaus auftauchte. Manche lächelten in die Kamera. "Angst hatte ich nirgends", sagt der Gruibinger.

Berührt hat es ihn, an den heiligen Orten der Bibel zu sein. In Bethlehem, wo der Nikolaus aus Böblingen Ehrenbürger ist, waren sie in der Kirche Christi Geburt und im Bibelhaus. "Überall werden wir aufgenommen." Touristen wollen mit dem Nikolaus fotografiert werden, und der Nikolaus geht zu den Mühseligen und Beladenen. Bewegende Szenen, die Nagel festhält. "Mir kommen manchmal heute noch die Tränen", sagt der 63-Jährige, wenn er Bilder sieht, wie der Nikolaus eine krebskranke 19-Jährige oder ein sterbenskrankes Kleinkind segnet. Bei Nazareth ließ sich der Böblinger Nikolaus im Jordanwasser taufen wie einst Jesus. Täufer war ein Priester aus Nigeria.

Willkommen ist der christliche Nikolaus bei allen: Ein orthodoxer Jude gibt ihm in Jerusalem die Hand, ein Israeli organisiert Termine für ihn, eine palästinensische Familie bei Bethlehem gibt ihm Logis, Muslime lassen sich mit ihm in der Moschee fotografieren.

Und auch in der Neuen Welt machte der Nikolaus aus Württemberg schon Jung und Alt in Kindergärten, Heimen und Krankenhäusern glücklich.

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